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FPGA双雄针锋相对,Xilinx与Altera霸主之争

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摘要:FPGA双雄针锋相对,Xilinx与Altera霸主之争
在半导体行业,大家最常见的口水战除了英特尔和AMD,演进到现在的英特尔和ARM,就当数PLD领域的两大霸主Xilinx和Altera。在近十几年里,二者的争霸战就不曾停歇,行业专家或工程师针对二者熟优孰劣的争论亦是不绝于耳,而且有愈演愈烈之势,也正是因为他们在这个领域的实力旗鼓相当,至今也难分伯仲。

随着ASIC/ASSP研发成本水涨船高,其市场份额有逐步被FPGA取而代之之势。显然,FPGA成为利润丰厚的“兵家利器”。Xilinx和Altera就是PFGA行业的佼佼者。Xilinx和Altera在FPGA乃至PLD领域的处处针锋相对,在双方长时间的角逐以来,FPGA霸主地位在双方间不时更迭着。

据相关数据显示,2008年到2011年中的PLD市场增长率为10.80%,高出半导体市场增长率6.50%约4个百分点,由此可见,尽管期间经受经济金融危机的冲击,PLD市场仍旧在半导体领域中保持着迅猛的增长态势,PLD未来市场潜力不可低估。

目前,在PLD市场赛灵思仍为领头羊,市占率占到约40%以上,阿尔特拉约30%,两者相差并不大。另一角度分析,赛灵思和阿尔特拉两者的PLD市场占有率为全球市场的70%以上,赛灵思和阿尔特拉在该领域有着绝对的优势地位。可预知的是,未来赛灵思和阿尔特拉将决定着PLD/FPGA技术发展的主要前进动能。

一、谁来打破Xilinx和Altera双雄称霸的局面?

Xilinx和Altera这两家公司面对着一些已经建立了牢固市场地位的DSP厂商,一些小型FPGA厂商正在研发一些新技术,它们会打破Xilinx和Altera双雄称霸的局面?

DSP应用非常广泛,如MP3播放器、蜂窝电话和家庭娱乐系统。Xilinx和Altera进军DSP市场的关键优势是,FPGA可以在门级控制电路的逻辑关系。FPGA通过同时执行所有算法的子函数,速度能达到专用DSP的1000倍。由于DSP技术对Xilinx和Altera将来的成功至关重要,因此双方都在积极宣传一系列面向DSP的FPGA、内核、开发工具包和其他产品及服务。转向DSP、微处理器和收发器等模拟部件,自然成了可编程逻辑器件的自然发展方向。

Xilinx和Altera填补了主流DSP厂商尚未触及到的一个市场空白。用FPGA实现DSP功能使得Altera和Xilinx在某种程度上与德仪、ADI、飞思卡尔等DSP厂商产生了竞争,但是这种竞争关系不是直接的。Xilinx和Altera没有提供在每种应用中都直接取代DSP的产品。

尽管目前在DSP市场,没有任何一家小型FPGA厂商准备向Xilinx或Altera发起挑战,但是,考虑到这个市场的迅速变化,这种局面不可能永远持续下去。Halfhill认为,Actel有可能给Xilinx和Altera造成麻烦。(备注:目前Actel已经被美高森美半导体公司收购。)

Actel尽管该公司销售收入很少,市场影响力微不足道,但是它拥有的一项重要创新是市场大腕们所缺乏的。Actel拥有一种与Xilinx和Altera稍有不同的FPGA技术。它能做的一件事是,给芯片中的编程 逻辑电路加密,而且实施加密对性能不造成很大影响。

这种看似没什么影响的技术可能在软核方面对Xilinx和Altera构成威胁。软核是一种插入FPGA中的数字逻辑部件。Xilinx和Altera目前向客户提供软核许可证时,只象征性地收取一点费用,目的是让客户将软核用在它们提供的FPGA中。Xilinx的软核只能用在Xilinx FPGA中,而Altera的软核必须与Altera FPGA搭配使用。

Actel凭借其特有的技术与ARM公司建立了合作关系。ARM公司向移动电话、便携式MP3播放器和其他新型产品提供低功率微处理器,而这些产品也是Xilinx和Altera FPGA的目标市场所在。根据Altecl和ARM签订的协议,客户购买Actel FPGA时,可以不必再与ARM签订许可协议就可获得ARM处理器内核。换言之,Actel从某种程度上成了ARM内核的经销商。实际上,ARM许可证的成本体现在Actel售出的FPGA中。

Actel的加密技术是与ARM达成合作关系的重要因素,因为ARM相信,它宝贵的知识产权不会被篡改、通过逆向设计被窃取或从Actel FPGA中复制出来。

二、对双雄争霸的看法

Actel等这些FPGA具有某种技术竞争力的公司或许会对FPGA双雄造成些许困扰,但是,短期内FPGA双雄一统天下的局面难以改变。Xilinx和Altera在PLD领域的龙争虎斗在可预估的未来将会愈发精彩,Xilinx公司战略充满大将风范,新品研发,业内并购,丰富产品线,开拓与完善FPGA各细分领域的应用,都有序并稳步推进着;如果说Xilinx是大将之师,那么Altera就是高度灵活性与执行力的游击队,Altera的战略和产品研发的灵活性与推向市场的速度令人侧目。

下一步,如何制定更为周全的产品策略,快速抢食专用集成电路(ASIC)市场和特殊应用标准组件(ASSP)市场份额,相信已成为Xilinx和Altera的共识。2012年,赛灵思在高举着“All Programmable”大旗之际,加速着业内收购——分别将嵌入式Linux方案提供商PetaLogix和无线回程解决方案商Modesat Communications收入囊中。值得关注的是,这两个厂商都在FPGA、嵌入式、SoC技术领域有着出色表现,Xilinx此举将会明显加强FPGA或SoC器件高度集成化,为客户提供更周全的产品方案与技术支持,对未来快速抢占ASIC、ASSP和嵌入式部分市场将发挥重要影响。

Xilinx的不断进步,处处刺激着Altera的敏感神经,从而使得Altera不断取得突破,就这样痛并快乐的良性循环着。半导体领域充满了许多不确定性,但是唯一可以确定的是,两者的竞争最直接受益的将会是工程师群体。在一切可编程化和器件高度集成化的康庄大道上,Xilinx和Altera竞争仍然继续着....
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